Pourquoi le rire favorise-t-il une bonne santé mentale ?

Publié le : 25 octobre 20216 mins de lecture

Quelque chose d’aussi simple que de profiter de ces moments de rire partagé et d’esprit amusant dans lesquels éclatent les rires les plus forts, a un impact direct sur la santé mentale et le bien-être. C’est un détail dont nous ne sommes pas toujours conscients, dont nous devrions prendre soin comme ceux qui font du sport ou qui font l’effort pour prendre soin de leur alimentation.

Nous disons cela à cause d’une nuance curieuse. Si nous demandions à quelqu’un en ce moment s’il a le sens de l’humour, la réponse serait évidemment positive. Aussi frappant que cela puisse paraître, ce n’est pas toujours le cas. Tout le monde n’a pas la capacité de faire rire les gens de manière positive et enrichissante. Il existe différents types de sens de l’humour mais tous n’ont pas le même impact sur le plan neurologique et même social. Il existe des études qui nous parlent de « rire heureux » et d' »humour malveillant ». 

Oui au rire et à l’humour sain

Natalia López, professeur émérite de l’université de Navarre, a expliqué, lors d’une conférence sur le cerveau et le bonheur, comment le sens de l’humour affecte et modifie notre santé neurologique. Écouter ou penser à un commentaire drôle, spirituel et original déclenche une série de processus sophistiqués auxquels participent plusieurs parties du cerveau. D’autre part, le chercheur en biologie moléculaire a révélé que, bien que ce sens soit l’un des mécanismes les plus complexes chez l’homme, il est inné. Le rire a une raison d’être dans notre espèce : il contribue à consolider les liens sociaux, réduit le stress, libère des endorphines et nous permet même de bien mieux traiter les émotions.

Cependant, bien qu’il s’agisse d’un processus présent chez toute personne, tout le monde ne l’active pas ou ne l’utilise pas de la même manière. Comme nous l’avons souligné au début, il y a des humeurs qui guérissent et d’autres qui endommagent.

Le rire et l’humour partent de deux voies neuronales indépendantes

Le sens de l’humour modifie le cerveau de deux manières très spécifiques. Dans une étude menée à l’université de Tübingen (Allemagne), ils soulignent que, même si nous devons encore approfondir le sujet, les mécanismes du rire et le sens de l’humour sont de mieux en mieux compris. La première voie impliquée dans ces processus est involontaire et part des régions émotionnelles telles que l’amygdale et les zones thalamiques. La seconde est volontaire et est liée aux parties prémotrices, au cortex frontal, au tractus pyramidal et au tronc cérébral ventral. Ces deux voies constituent le « centre du rire », qui générerait des changements importants. L’une d’entre elles consiste à activer le centre de récompense du cerveau qui fournit de bonnes quantités d’endorphines, de sérotonine, de dopamine… Toutes ces substances neurochimiques réduisent le stress neurologique et contribuent également au bien-être.

Tous les types d’humour ne sont pas positifs

Les scientifiques soulignent que l’un des types d’humour les plus bénéfiques est celui qui fait appel à l’absurde. Il combine cette originalité innocente qui peut ou non susciter le rire, mais ce qu’il ne fait pas, c’est offenser ou dériver vers la malveillance ou la critique personnelle. Ainsi, une étude de l’Université de Zurich (Suisse) met en évidence les avantages de ce rire intelligent et original qui permet de se connecter socialement avec d’autres personnes. C’est « rire avec » et non « rire de ». Ce mécanisme se retourne de manière positive, car il améliore le bien-être et offre de meilleures ressources pour faire face au stress et à l’anxiété. En revanche, ce que l’on appelle l’humour noir et, essentiellement, les blagues ou les commentaires qui font appel au mépris ou à la critique mordante sont corrélés à une faible compétence sociale et émotionnelle.

Humour et intelligence

On dit souvent qu’une personne sans sens de l’humour est comme un chariot sans ressorts, qui trébuche sur tout et se fait renverser. En revanche, la capacité de rire de soi, d’allumer cet esprit qui relativise les difficultés et qui est capable de briser la tension d’un problème par un rire se répercute puissamment sur le bien-être. En outre, nous savons que le sens de l’humour modifie le cerveau, mais un autre aspect tout aussi intéressant mérite d’être souligné. Une étude menée à l’université de Vienne (Autriche) a montré que les personnes ayant un grand sens de l’humour obtenaient des scores très élevés en intelligence verbale et en intelligence émotionnelle.

Savoir rire, c’est savoir vivre. Peu de choses nous offrent une plus grande flexibilité mentale que de mettre de l’ironie dans la réalité, d’utiliser cette vision absurde qui assaisonne le quotidien avec de l’imagination et le teinte de rires et de moments de détente. Utilisons ce don qui nous est inné, mais utilisons-le bien, sans attaquer, sans ridiculiser, en créant des espaces de lien social où le bien-être nous nourrit tous également ?

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